INGSA2021 – Build Back Wiser:
Knowledge, Policy and Publics in Dialogue

Incoming President’s Remarks

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Presented as part of the INGSA2021 Plenary – Where to from here? The next steps for INGSA, award presentations and announcements

Watch the whole plenary here

Many thanks Peter for this superb overview of INGSA accomplishments since 2014. Truly amazing & in large part due to your commitment and passion for science advice everywhere in the world…. You are the global face of science advice.

If INGSA is where it is today it is mostly because of you and a team of devoted partners, chapters & divisions as well as long standing sponsors such as the Wellcome trust and IDRC.

I have enormous shoes to fill as incoming president and will not succeed without your continued help and support and that of all members of our rapidly growing community. Merci encore pour tout et bonne chance avec la présidence de l’International Science Council. INGSA always had good relationships with its parent body and we hope to be able to do even more in future years.

I will now like to summarize briefly my main priorities over the next two years.  Early days and will certainly evolve following discussion with our newly elected board and inputs from our membership. I am counting on you.

I also did not have the time to digest & incorporate the rich discussion of the past three days  on topics such as transdisciplinarity; ethical guidelines in science advice;  optimal foresight, trust & transparency in periods of compressed times; & more effective public engagement & genuine co-production of advices just to name a couple of debated thematics. I now need time to properly reflect on all that.

Three major priorities stand out for me:

First—gouvernance & long term sustainability including continued capacity building & finances.

Second-the role of ‘cultural & linguistic contexts’ in the delivery of truly effective science advice.

Third-how to deliver impactful & effective science advice at different levels of government – from global to national, regional & local including citizen engagement. We need to consider how to link and integrate better our efforts across levels.

Let me address the latter two first.

Cultural-linguistic contexts of science advice

This may seem strange to most of you who are saying ‘science advice is science advice’ no? Well no….

Throughout my involvement with INGSA, I have made it my priority to ensure that cultural and linguistic contexts are taken into account in the way we approach science advising practice. Language and culture affect our interpretations of the world around us and even if the science is as universal as it can be, the way evidence is assembled, conveyed & understood by recipients is contextually embedded.  We need to recognise this to create a truly global understanding of evidence-informed policy to face our collective challenges.  This is science diplomacy in action.

Moreover, and most importantly, cultural ways of doing things often have significant impacts on the uptake of the advice by officials & support by the public. I have observed it here in Canada, but I have no doubt that colleagues in Latin America, Asia, Africa and Europe would agree. To succeed, we will need a greater involvement of experts in social sciences & humanities in all our activities.

In many ways, english speaking countries often have a head start on the organisational structures for science advice thanks to active networks fostering exchanges as to best practices & lessons learned.  This might be related, at least in part, to science networks created by the commonwealth years ago. 

The advantage was made clear during the pandemic as anglophone countries seemed to exchange information and ideas quickly, taking for granted that english was the language of research. But as Quebec chief scientist, I noted the absence of similar exchanges – at least in francophone countries – and set about organising a few gatherings to fill the void.

I am keen to learn more about experiences across Latin America and elsewhere, such as in subregions in Asia – even if the language is not shared, may be there is sufficient underlying cultural similarities to facilitate cross-border information exchange and knowledge brokerage? INGSA’s recent work with a grouping of south east asian science advisors is a new institutional experiment in this regard.

For my part, these observations and experiences have convinced me of the need to address this challenge further and what better place for a Québécois to start than with the francophone community?  Tomorrow we have a whole day dedicated to issues of science advice in the french-speaking world and I will share details of a new initiative within the INGSA structure.  It will take the form of a network that will be nurtured under the guidance of a coordinating committee of experts from many countries, chaired by professor Lassina Zerbo from Burkina Faso. Stay tuned for more information about its development in the coming months, when a call is issued by the Fonds de recherche du Québec in partnership with INGSA.

It is my hope that we may see more such networks develop within the INGSA family. Can we even dare to dream of an international indigenous network in science advice that can open our eyes to true epistemic diversity and ways of knowing and acting? INGSA, as a network of networks, could be the right place & it would enrich us all.

Science advice at different levels of government—from global to local & full circle

This critical topic was discussed in few sessions this week. The consideration of context is also important when giving science advice to different levels of government. They are each institutionally bound in different ways and this affects how they see problems and possible solutions. This is true at all levels, from global to national, regional and local, city governments. Even if we know this, we don’t always take it into account, which can lead to frustration on all sides.

In Canada, health and education-related policies & rules are under provincial jurisdiction. The pandemic really shone a light on the sometimes vast differences between what was suggested at the national level and the decisions and actions of provincial governments. It too often led to confusion at the level of local governments; their staff having to operationalise protocols.

Civil servants and elected officials of local governments have to implement higher governments’ guidelines and rules often without having the benefits of strong internal capacity in science and science advices. Of course, they can partner with academic experts but this is often not sufficient for optimal, timely responses & implementation during a crisis.

Recently, the FRQ established strong links with the city of Montreal and a few other cities in Québec. The aim is to increase internal capacity in science advice at the city level. Mayor Plante referred to our partnership in her opening remarks.

Can we go a step further and have chief science officers and the likes in local governments to ensure long term continuity of expertise? What are the existing models and best practices for this in global cities? Through INGSA and its partnerships with other global organisations, we can learn and share practices and increase capacities.  After all, local governments are often where the action is …just think about the climate crisis & many of the SDG.

At INGSA, we can do more to help identify gaps and work with municipal leaders & established experts to increase internal capacity in science advice & delivery at the local level, which is the closest to our fellow citizens.

Talking about citizens, I am hoping that INGSA will consider developing an ambitious strategy aimed to promote their greater engagement in our organisation. As J. Wilsdon reminded us yesterday, INGSA was established, to some extent, with that in mind. Moreover, strong public engagement in science advice, circling back to higher levels of governments, can contribute to fight disinformation and loss of confidence in science and science experts—a key issue raised by peter in his talk. Trust, transparency, honesty & partnership are key words we need to put in action and engage more directly with our citizens of all age groups and cultures. We must explain better to them the in and out of the scientific method and truly act as honest brooker as coined by Roger Pielke.

Finally, let me address the priority of governance & sustainability for INGSA

It may seem a rather pedestrian and even somewhat dull topic to conclude with, however, I would argue that this is key to the future of INGSA. Our new constitution provides for sound and open governance, which will bring with it a focused strategic plan.

Luckily, thanks to the work of the New Zealand head office, we have made major progress over the past few months. Specifially, under INGSA’s new legal constitution, INGSA’s new governing board now takes effect and today I am very pleased to announce the results of the recent election by our membership for the three vice-president positions…

  1. Dr Clare Craig (UK) as inaugural VP evidence
  2. Dr Binyam Sisay Mendisu (Ethiopia) as inaugural VP capacity building
  3. Dr Soledad Quiroz Valenzuela (Chile) as inaugural VP policy

Please join me in congratulating our new governing board executive officers and consult their impressive CVs and bios on the INGSA website.

I also wish here to thanks the other candidates who agreed to have their names stand for election. You can be sure that you are not off the hook and that we will call on your expertise in the very near future!

In addition to these elected positions, the INGSA board also includes non-elected positions which will help us strengthen the voice of our chapters within the structure, as well as create a formal link to the global young academy. It will also give us the scope to focus on key geographies such as small island developing states and on key issues represented by our special interest divisions.

Over the next few months, I will work with the new board to develop a robust strategic plan aimed at extending and amplifying INGSA’s reach and relevance, which goes hand in hand with ensuring its sustainability through diversified partnerships.

You as members will be asked to contribute at various phases of development of the strategic plan. It must be our plan… not my plan! With our small but highly effective head office led by Kristiann Allen & Grant Mills in Auckland, with our new board members, and with the diverse and enthusiastic INGSA membership, I look forward to INGSA’s continued success and new opportunities.

Merci et au plaisir de travailler avec vous.

Rémi Quirion
Quebec Chief Scientist

Présenté dans le cadre de la plénière INGSA2021 – Where to from here? Les prochaines étapes pour l’INGSA, les présentations de prix et les annonces.

Regardez l’intégralité de la plénière ici

Peter, mille mercis pour cet éloquent résumé des réalisations de l’INGSA depuis sa création en 2014. Cette réussite est due en grande partie à ton dévouement et à ta passion pour le conseil scientifique … Tu demeures la figure du conseiller scientifique à travers le monde.

Si l’INGSA est ce qu’elle est aujourd’hui, c’est surtout grâce à toi, à un ensemble de partenaires dévoués dans les divisions et les chapitres de l’organisation, ainsi qu’à des commanditaires de longue date comme le Wellcome Trust et le CRDI.

C’est un énorme défi pour moi que de prendre la relève de la présidence, et je n’y arriverai qu’avec le soutien de tous les membres de notre communauté grandissante. Merci encore pour tout Peter et bonne chance à la présidence du Conseil international des sciences. L’INGSA a toujours eu de bonnes relations avec son organisation mère, et nous espérons mener notre collaboration encore plus loin dans les années à venir.

Je voudrais maintenant vous présenter brièvement mes priorités pour les deux prochaines années. Il est encore tôt; celles-ci vont sans doute évoluer après que j’aie discuté avec notre nouveau conseil d’administration et consulté nos membres. Je compte sur vous.

Je n’ai pas encore eu le temps d’assimiler ni d’intégrer les discussions enrichissantes des trois derniers jours sur la transdisciplinarité, les aspects éthiques du conseil scientifique, l’analyse prospective, le maintien de la confiance et de la transparence en situation d’urgence, et la coproduction d’avis scientifiques avec les citoyens, pour ne nommer que quelques-uns des thèmes soulevés. Je prendrai le temps de bien réfléchir à tout cela.

Trois grandes priorités s’imposent à moi :

Premièrement, la gouvernance et la consolidation de l’organisation, incluant le renforcement de nos ressources humaines et de nos finances.

Deuxièmement, l’influence du contexte culturel et linguistique sur la pratique du conseil scientifique.

Troisièmement, l’exercice du conseil scientifique à différents niveaux de gouvernement – à l’échelle mondiale, nationale, régionale et locale, incluant la participation citoyenne. Nous devrons trouver des moyens pour mieux déployer nos pratiques à tous ces niveaux.

Commençons par les deux dernières priorités.

L’influence du contexte culturel et linguistique sur le conseil scientifique

Cela peut sembler étrange à la plupart d’entre vous : après tout, « un avis scientifique, c’est un avis scientifique ». Détrompez-vous.

Depuis mes débuts à l’INGSA, je me suis donné pour mission de mieux prendre en compte le contexte culturel et linguistique dans nos approches. La langue et la culture influencent notre façon de voir le monde et, même si la science se veut aussi universelle que possible, la collecte des données, leur présentation et la façon dont elles sont reçues dépendent du contexte. Il faut reconnaître cette réalité pour prétendre à une compréhension globale des politiques informées par les données probantes et relever ensemble des défis qui nous dépassent individuellement. On est en plein dans la diplomatie scientifique!

De plus, il ne faut pas négliger l’influence considérable des pratiques culturelles sur la propension des autorités à suivre des avis et sur l’appui que la population peut leur conférer. Je l’ai constaté ici, au Canada, mais je suis convaincu que mes collègues d’Amérique latine, d’Asie, d’Afrique et d’Europe peuvent en témoigner aussi. Pour réussir, il faudra impliquer davantage les experts en sciences sociales et en sciences humaines dans toutes nos activités.

À plusieurs égards, les pays anglophones ont en général une longueur d’avance quant aux structures organisationnelles relatives au conseil scientifique, et ce, grâce aux réseaux actifs dans lesquels on peut apprendre des autres et partager les bonnes pratiques. Un acquis qui s’expliquerait, du moins en partie, par la création des réseaux scientifiques au sein du Commonwealth il y a de cela plusieurs années.

Cet avantage nous a sauté aux yeux pendant la pandémie : les pays anglophones ont vite échangé des données et des idées, en tenant pour acquis que la langue de Shakespeare était aussi celle de la recherche. En tant que scientifique en chef du Québec, j’ai toutefois noté l’absence de tels échanges – du moins entre pays francophones –, ce qui m’a incité à organiser quelques rencontres pour palier ce manque.

J’aimerais en apprendre davantage sur les expériences vécues en Amérique latine et ailleurs, notamment dans les sous-régions asiatiques. Si celles-ci n’ont pas de langue commune, leurs similarités culturelles sont-elles assez fortes pour faciliter les échanges d’information et la mobilisation des connaissances au-delà des frontières ? La collaboration récente de l’INGSA avec un groupe de conseillers et conseillères scientifiques de l’Asie du Sud-Est constitue une piste intéressante à cet égard.

Pour ma part, ces observations et ces expériences m’ont convaincu de la nécessité d’aller de l’avant. Et quel est le meilleur point de départ pour un Québécois, sinon la communauté francophone? Demain, nous consacrerons toute une journée aux enjeux liés au conseil scientifique dans la francophonie. Je présenterai une nouvelle initiative déployée au sein de l’INGSA. Elle prendra la forme d’un réseau développé sous la tutelle d’un comité d’orientation formé de représentants et représentantes de différents pays et présidé par le professeur Lassina Zerbo du Burkina Faso. D’autres informations suivront à ce sujet dans les prochains mois, et un appel de propositions sera lancé par les Fonds de recherche du Québec en partenariat avec l’INGSA.

J’espère voir émerger d’autres réseaux de la sorte au sein de l’INGSA. Oserions-nous même rêver à un réseau international des conseillères et conseillers scientifiques autochtones qui ouvrirait la porte à une véritable diversité épistémique, et à des façons de faire totalement différentes ? L’INGSA, comme réseau de réseaux, pourrait être le berceau de cette initiative qui nous ferait tous et toutes grandir.

Le conseil scientifique aux différents paliers de gouvernement : du mondial au local

On a touché à ce thème central lors de certains panels cette semaine. La dimension contextuelle prend aussi toute son importance lorsqu’il s’agit d’exercer le conseil scientifique à différents paliers de gouvernement. Chacun d’entre eux a des priorités et des contraintes qui lui sont propres, et qui influencent la façon d’analyser les problèmes et de proposer des solutions. Cela s’applique à toutes les échelles : mondiales, nationales, régionales, locales et municipales. Nous avons beau le savoir, il arrive que nous ne tenions pas compte de ce fait et que cela entraine des frustrations ici et là.

Au Canada, la gestion des systèmes de santé et d’éducation sont de compétence provinciale. La pandémie a mis au jour les disparités parfois fortes entre les recommandations du fédéral et les décisions et mesures prises par les provinces. Trop souvent, cela a créé de la confusion auprès des autorités locales et de leur personnel en charge d’appliquer les protocoles.

Les fonctionnaires et les élus des collectivités locales doivent mettre en œuvre des règlements et des directives établies par des instances supérieures, souvent sans bénéficier d’une expertise scientifique solide, ni d’un conseiller ou d’une conseillère scientifique. Bien sûr, ils peuvent s’associer à des scientifiques du milieu universitaire, mais, en général, cela ne suffit pas pour élaborer et mettre en œuvre des interventions optimales en temps de crise.

Les FRQ ont récemment établi des liens étroits avec la Ville de Montréal et d’autres villes du Québec en vue de renforcer leur capacité interne en matière de conseil scientifique. La mairesse Plante y a d’ailleurs fait référence dans son mot d’ouverture.

Serait-il possible d’aller encore plus loin et d’avoir des scientifiques en chef ou leurs équivalents dans les collectivités locales pour bâtir une expertise à long terme? Quels sont les modèles actuels et les pratiques exemplaires en la matière dans les métropoles mondiales? Grâce à l’INGSA et à ses partenariats avec d’autres organisations internationales, nous pouvons apprendre, diffuser des pratiques et renforcer les capacités. Après tout, c’est souvent dans les collectivités locales qu’on passe à l’action… Il n’y a qu’à penser à la crise climatique et aux objectifs de développement durable (ODD)!

À l’INGSA, nous pouvons en faire plus pour aider à repérer les défis et travailler avec les leaders municipaux et des scientifiques afin de renforcer les capacités en conseil scientifique à l’échelle locale, celle qui demeure la plus proche de nos concitoyens et concitoyennes.

À ce sujet, j’espère que l’INGSA envisagera d’élaborer une stratégie ambitieuse pour promouvoir une participation citoyenne accrue dans notre organisation. Comme l’a rappelé J. Wilsdon hier, c’est, dans une certaine mesure, à cette fin que l’INGSA a été créée. D’ailleurs, une forte implication du public en matière de conseil scientifique, en écho aux plus hautes instances de gouvernance, contribuerait à la lutte contre la désinformation et la perte de confiance dans la science et envers les scientifiques, un problème majeur abordé par Peter dans sa présentation. Confiance, transparence, honnêteté et collaboration sont des concepts clés à déployer pour interpeler directement nos citoyens et citoyennes de tous les âges et de toutes les cultures. Nous devons mieux expliquer les particularités de la démarche scientifique et nous appliquer à devenir des passeurs neutres et désintéressés, des ‘honest brokers‘ comme le définit Roger Pielke.

Permettez-moi de revenir sur la gouvernance et la consolidation de l’INGSA.

Cela peut sembler un sujet assez banal, voire plutôt ennuyeux, sur lequel conclure, mais j’insiste pour dire que l’avenir de l’INGSA en dépend. Notre nouvelle gouvernance permettra une gestion saine et ouverte, qui s’accompagnera de cibles stratégiques.

Grâce au travail mené par le siège social en Nouvelle-Zélande, nous avons fait d’énormes progrès ces derniers mois. Concrètement, par le biais de nouveaux règlements, l’INGSA s’est dotée d’un conseil d’administration. Et je suis ravi d’annoncer aujourd’hui le nom des trois vice-présidents récemment élus par les membres :

  1. Dr. professeure Claire Craig (Royaume-Uni), Vice-présidente, Données probantes ;
  2. Dr. professeur Binyam Sisay Mendisu (Éthiopie), Vice-président, Renforcement des capacités ;
  3. Dr. Soledad Quiroz-Valenzuela (Chili), Vice-présidente, Politique .

Ensemble, félicitons les nouveaux membres de notre conseil d’administration. Vous trouverez leurs CV et biographies sur le site Web de l’INGSA.

Je tiens à remercier les autres candidats et candidates qui ont proposé leur candidature à l’élection. Sachez bien que ce n’est que partie remise : nous ferons appel à votre expertise très bientôt!

Le conseil d’administration de l’INGSA comprend également des postes non élus, utiles pour faire rayonner l’organisation au sein des antennes régionales du réseau et pour formaliser nos relations avec la Global Young Academy. Nous pourrons ainsi porter notre attention sur des régions qui ont toute leur importance comme les États insulaires en voie de développement, et sur d’autres enjeux auxquels les divisions de l’INGSA se consacrent.

Dans les mois à venir, je travaillerai avec le nouveau conseil d’administration à l’élaboration d’un plan stratégique robuste pour élargir et rehausser la portée de l’INGSA, ce qui va de pair avec sa pérennisation et la diversification de ses partenariats.

Nous solliciterons la contribution des membres à différentes étapes de la planification stratégique. Ce plan ne sera pas le mien, mais le nôtre! Quand je pense à notre petit, mais très efficace siège social dirigé par Kristiann Allen et Grant Mills à Auckland, à notre nouveau conseil d’administration et au membership diversifié et enthousiaste de l’INGSA, j’entrevois un avenir prospère pour notre réseau et toutes les possibilités qui se présentent à nous.

Merci et au plaisir de travailler avec vous.

Rémi Quirion
Scientifique en chef du Québec

INGSA2021 Welcome Video

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